Если первое появление в доме цыплят запомнилось очень хорошо, то когда именно, почему и как у нас появились мускусные утки, чаще называемые индоутками, я не помню.


Кстати, о названии. Из-за него многим кажется, что индоутки это помесь индюка и утки. На самом же деле это совершенно самостоятельная порода мускусных уток. Просто на их голове есть красные кожные наросты, благодаря чему она напоминает индюшачью. Родом эти утки из Южной Америки, где их приручили местные индейцы. Появлением в Европе индоутки обязаны конкистадорам, прихватившим их в качестве редких трофеев. Мускусные утки когда-то были редкостью на птичьих дворах. Но очень скоро своей неприхотливостью, относительной "нелетучестью" и нетребовательностью к наличию водоема они полюбились многим.

Были они уже взрослыми, это точно, и жили в сарае, но не вместе с курами, а отдельно. У кур и уток оказались разные "языки", и они никак не могли договориться. Когда селезень усиленно кланялся в приветствии и шипел, петух воспринимал это как вызов на бой. И если в просторном дворе обходилось без конфликтов, ведь каждый мог уйти от неприятного соседа, то в сарае драк избежать не удавалось. Поэтому и жили куры и утки, хотя и в одном сарае, но в различных "комнатах".Довольно скоро на свет появились утята, т.к. эти утки оказались очень заботливыми наседками и приходилось сгонять "мамашу" с гнезда даже для того, чтобы поесть-попить. А вот утята были совершенно особенными: милые, желто-коричневые пушочки с подведенными глазками, заслужившие прозвище комодные так и хотелось поставить их на комод и любоваться.

Вот только не усидели бы они на комоде самостоятельный и "вредный" нрав проявляется у индоуток очень рано. Зато с ними и не соскучишься.Так получилось, что утята у нас обычно выращивались не с высидевшей их уткой, а отдельно. Выводки чаще всего поручались моим заботам, так как летом я была на каникулах и могла "водить" их. Стая маленьких утят обитала не на птичьем дворе, а на отгороженном участке на огороде, где нужно было следить, чтобы на них не охотилась ворона. А подросшие "лапти" (прозванные так за несоразмерно большие лапки, которые у них бывают в этот период жизни) уже гуляли свободно по всему огороду, где очень скоро обнаружилось место их постоянного "выпаса" грядки со свеклой. Свекольные листья и дождевые черви были самыми любимыми лакомствами индоутят. Не успели мы и глазом моргнуть, как они очень ловко и быстро ощипали всю свеклу. И не только ее. До сих пор на вопрос росла ли у нас, например, редиска, мы припоминаем, что да, росла, когда- то, но вот индоутки. Эту фразу "но вот индоутки." можно было отнести ко многим овощным грядкам, вытоптанным вездесущими "лаптями".

От разрушительных набегов их можно было отвлечь только вечером, появившись с чашкой комбикорма и позвав за собой. Так забавно было слышать шлепающий топоток, когда они бежали за мной и пытались ущипнуть за ноги, а дома я заслужила шутливое прозвище "селькина мама". Но довольно скоро "сельки" получили новые названия "троглы" (за неуемный аппетит) и "штопанные" (когда пушок начал меняться на постоянные перья, утята выглядели заштопанными черно-белыми нитками).

Став "штопанными", утята перешли из-под моей опеки в собственное семейство и стали жить в сарае вместе со взрослыми, где вожаком был большой и очень важный селезень Генерал. Однажды у Генерала и главы куриного клана Серого произошло нешуточное сражение: петух сломал себе клюв, а селезню мы потом долго лечили поврежденный глаз.Случались непредвиденные ситуации и с утками, особенно ранней весной, когда обычно нелетучие создания могли "подняться на крыло" и отправиться путешествовать. В лучшем случае они просто облетали вокруг дома и очень довольные приземлялись во дворе, а в худшем нам приходилось искать их на улице или в соседних огородах.

Задиристый индоутиный характер испытала на себе и наша первая собака овчарка Лада. Щенком ее частенько обижали настырные утята, которые пытались попробовать Ладкин черный нос, ущипнув посильнее. Натерпевшись от селек, уже взрослая Лада старалась держаться от них подальше, в отличие от кур, которых она ревностно "пасла".Так вышло, что сейчас на нашем дворе не живут мускусные утки, но при слове "индоутка" ярко вспоминаются: селезень Генерал, который приветствовал нас шипением, выгибанием шеи, поднятым на голове хохолком и "вилянием хвоста", топот "троглов" за мной, их "штопанные" брюшки, первый выводок "комодных" дома.